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Sandro, Pasquali (2018) TREATMENT CHALLENGES AND RISK STRATIFICATION FOR MELANOMA AND SARCOMAS. [Ph.D. thesis]

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Abstract (italian or english)

Background
Patients with primary soft tissue sarcomas (STS) with negative prognostic features or primary cutaneous melanoma (CM) spreading to the regional lymph node (LN) are at risk of disease progression. This work is aimed at improving risk stratification for patients with high-risk STS and CM.
Material and Methods
In STS, we retrospectively investigated patients with primary tumours enrolled in two randomised controlled trials (RCT), one showing non-inferiority of three versus five perioperative chemotherapy cycles and one failing to demonstrate a survival advantage for adjuvant chemotherapy, using the prognostic nomogram Sarculator. Finally, tumour dedifferentiation, a prognostic feature embedded in this nomogram, was analysed in 20 patients with dedifferentiated (DD) retroperitoneal liposarcoma using RNA-sequencing.
In CM, we investigated the prognostic value of sentinel LN (SLN) and non-SLN in a retrospective study (N=1,538). We examined immunohistochemistry (IHC)-detected lymphangiogenesis in patients with scalp CM (N=156). Finally, we tested whether IHC-detected markers of lymphangiogenesis and endothelial cell proliferation were associated to SLN and non-SLN metastasis in a retrospective analysis of 122 primary CM and SLN specimens.
Results
In high-risk STS, the Sarculator stratified three distinct overall survival (OS) categories (P<0.001) in a RCT investigating two different perioperative chemotherapy schedules. Tumour response according to Choi criteria differed across these categories and was associated with survival (P<0.001). When we applied Sarculator and used the same prognostic categories to stratify prognosis of STS enrolled in a RCT that tested the prognostic value of adjuvant doxorubicin plus ifosfamide, we showed that patients with extremity and trunk wall STS that fell in high and intermediate predicted OS categories did not show a survival benefit when treated with the study adjuvant chemotherapy. Conversely, patients with low predicted OS who received adjuvant chemotherapy had longer disease-free survival and OS.
We also investigated tumour dedifferentiation showing that increased cell proliferation and reduced differentiation marked the transition from well differentiated (WD) to DD components. We investigated rhabdoid DD (R-DD) and myogenic DD (M-DD) and found suppression of genes related to inflammation and vasculature development in R-DD versus WD. Also, we identified an increase of genes related to immune and inflammatory response in the M-DD, a result that was validated using IHC markers CD4, CD34, CD163, and CD209.
In SLN-positive CM patients, presence of non-SLN metastasis was an adverse prognostic factor for survival (P<0.001). AJCC TNM N stages were further stratified by non-SLN metastasis showing similar risk between patients with 1 positive SLN and 2-3 positive SLN with negative non-SLN (P<0.001). In scalp melanoma the degree of peritumoral and intratumoral blood vessel density (BVD) was greater than lymphatic vessel density (LVD) and ulceration was the only factor independently associated with intratumoral and peritumoral BVD. We then investigated several features of lymphangiogenesis in primary melanoma and SLN and found that peritumoral LVD in primary melanoma was associated with SLN metastasis, while proliferation index of lymphatics in the SLN was associated with metastatic spread to non-SLN. Also, intra/peritumoral blood/lymphatic vessel density in SLN metastasis was associated with patient survival.
Conclusions
In primary STS we showed the value of perioperative chemotherapy for higher risk patients and investigated the role of tumour differentiation. In CM, we demonstrated that SLN may act as a barrier for metastasis spreading through lymphatics a process that may be at least partially explain by lymphangiogenesis. These information may have implications for adjuvant/neoadjuvant treatments.

Abstract (a different language)

Introduzione
I pazienti con sarcomi dei tessuti molli (STM) con caratteristiche prognostiche negative o melanoma cutaneo (MC) con metastasi ai linfonodi regionali (LR) sono a rischio di progressione di malattia. Lo scopo di questa tesi è di migliorare la stratificazione prognostica dei pazienti con STM e MC.
Materiali e metodi
Abbiamo studiato retrospettivamente con il nomogramma Sarculator due studi randomizzati (RCT) che hanno valutato pazienti con STM primitivi, uno ha dimostrato la non-inferiorità di 3 o 5 cicli di chemioterapia periopereratoria e uno l’inefficacia della chemioterapia adiuvante. Infine, la dedifferenziazione tumorale, un parametro incluso nel modello prognostico utilizzato, è stata analizzata in 20 pazienti con liposarcoma dedifferenziato (DD) retroperitoneale mediante RNA-seq. Per quanto riguarda il MC, abbiamo retrospettivamente studiato il valore prognostico del linfonodo sentinella (LS) e dei linfonodi non sentinella (LNS) in 1.538 pazienti. Abbiamo studiato in immunoistochimica la linfangiogenesi di MC prima in 156 pazienti con MC dello scalpo e poi in 122 pazienti con MC sottoposti a biopsia del LS (BLS).
Risultati
Nei pazienti con STM ad alto rischio, il Sarculator identifica tre categorie di sopravvivenza (P<0.001) nel RCT che ha confrontato due modalità di trattamento. La risposta tumorale secondo Choi si modificava nelle varie categorie e comunque si associava alla sopravvivenza (P<0.001). Il Sarculator e le stesse categorie prognostiche sono anche state applicate allo RCT che ha valutato la terapia adiuvante con doxorubicina e ifosfamide, dimostrando che i pazienti con STM degli arti e del tronco beneficiavano della chemioterapia solo quando appartenenti alla categoria con sopravvivenza inferiore e non a quelle a sopravvivenza intermedio-alta. Abbiamo anche studiato la dedifferenziazione tumorale, dimostrando che una aumentata proliferazione cellulare ed una ridotta differenziazione definivano una netta transizione dalla componente ben- a quella de-differenziata. Inoltre abbiamo identificato la soppressione dei geni associati all’infiammazione e all’angiogenesi nei tumori con DD rabdomiosarcomatosa. Infine, abbiamo trovato un aumento dei geni associati alla risposta immune ed infiammatoria nei tumori con DD miogenica, un risultato che abbiamo validato qualitativamente con i marcatori CD4, CD34, CD163 e CD209.
Nei pazienti con MC e LS positivo la presenza di metastasi ai LNS è un fattore prognostico (P<0.001). La stadiazione TNM AJCC N è stata ulteriormente stratificata considerando le metastasi ai LNS e dimostrando una sopravvivenza simile tra pazienti con 1 LS positivo e 2-3 LS positivi in presenza di LNS negativi (P<0.001). Nei melanomi dello scalpo abbiamo dimostrato che la densità vascolare peri- e intra-tumorale è più rappresentata della densità linfatica e che si associa alla presenza di ulcerazione. Più in generale, in 122 pazienti con MC che erano stati sottoposti a BLS abbiamo visto che la densità linfatica perivascolare era associata alle metastasi del LS e che l’indice di proliferazione linfatico nel LS si associava alle metastasi ai LNS. Inoltre, la densità vascolare e linfatica intra- e peri-tumorale nel LS si associava alla prognosi dei pazienti.
Conclusioni
Abbiamo dimostrato il valore della chemioterapia perioperatoria per i pazienti con STM a rischio maggiore e apportato indicazioni sulla differenziazione tumorale. Nel MC abbiamo dimostrato che il LS può fungere da barriera alla progressione delle metastasi, un processo che può essere governato dalla linfangiogenesi. Queste informazioni possono avere un ruolo per la selezione dei pazienti ad alto rischio con STM o MC per trattamenti adiuvanti e neoadiuvanti.

EPrint type:Ph.D. thesis
Tutor:Alessandro, Gronchi
Supervisor:Carlo Riccardo, Rossi
Ph.D. course:Ciclo 31 > Corsi 31 > ONCOLOGIA CLINICA E SPERIMENTALE E IMMUNOLOGIA
Data di deposito della tesi:27 November 2018
Anno di Pubblicazione:30 November 2018
Key Words:Melanoma, sarcoma
Settori scientifico-disciplinari MIUR:Area 06 - Scienze mediche > MED/18 Chirurgia generale
Struttura di riferimento:Dipartimenti > Dipartimento di Scienze Chirurgiche Oncologiche e Gastroenterologiche
Codice ID:11408
Depositato il:07 Nov 2019 14:28
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