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Momo, Barbara (2012) Investigation of the magnetic topology of helical RFP plasmas. [Ph.D. thesis]

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Abstract (english)

The work carried out during these three years is part of the research activity on controlled thermonuclear fusion as a (future) energy source that would meet the requirements of a clean, renewable and abundant resource. Fusion reactions are well known to physicists since 1930 and the ambitious idea is to reproduce in laboratory the process that powers the Sun and all the stars. Its reproduction on Earth in a fusion reactor is limited by the inability of confining high density and temperature plasmas, necessary to overcome the Coulomb repulsion between nuclei and bring the reactants within the range of their strong interaction.
Civil research is mainly devoted to the study of magnetic plasma confinements. Presently Tokamak, Stellarator and Reversed Field Pinch (RFP) configurations are the most explored magnetic configurations, the first two being the most promising for a fusion reactor (the ITER Tokamak in Cadarache, France, and the Wendelstein--7X Stellarator in Greifswald, Germany, are now under construction as the next step in fusion research).
The study of the reversed field pinch configuration is getting new momentum from recent results, and this thesis has been carried out in the largest RFP device in the world, which is in operation in Padova, Italy, since 1990: the RFX--mod device (previously called RFX). RFPs are Ohmically heated devices, with high currents flowing in the plasma. In the past, their performance has been limited by the intrinsic presence of many instabilities that degrade the confinement. At present, new high--plasma--current (higher than 1.5 MA in RFX--mod) states have been discovered, which show that as the plasma becomes hotter it spontaneously undergoes a transition to a state with improved confinement properties due to the emergence of an ordered spontaneous magnetic structure in the otherwise chaotic core. These states (named SHAx, Single Helical Axis) are characterized by magnetic surfaces winding around a helical axis and are therefore considered as the helical RFP states.

The aim of this thesis is to investigate and model the magnetic topology related to helical SHAx state equilibria, taking into account both the core region and the edge.
As a first step, new helical coordinates to well describe the helical shape of SHAx states on a torus has been defined. This has been carried out making use of the curvilinear metrics theory (to well consider the toroidicity of the helical system) and Hamiltonian mechanics tools applied to magnetic field (to make use of action--angle as a smart choice of coordinates).
The practical outcome of this thesis is the code named SHEq (Single Helical Equilibria), which uses the complete definition of the helical metrics to compute all the (helical) equilibrium plasma quantities and can be therefore useful to interpret the data from different diagnostics.
Furthermore, this should allow to verify if the equilibrium satisfies the Ohmic constraint, \emph{a posteriori} since the Ohm's law is not an initial constraint for SHEq's equilibrium reconstruction. This highlights that SHEq's equilibria are not steady state, and a part of this thesis has been carried out in collaboration with the Theory Group of TJ-II (Ciemat, Madrid), where I worked for about three months, in order to evolve in time helical equilibria accordingly to Ohm's law too.
Finally, a more experimental part of the thesis concerns the edge region. From the point of view of plasma--wall interaction SHAx states appears with a regular helical pattern and a part of this thesis is also devoted to the study of some discharges (done during the 2011 RFX--mod experimental campaign) where particular boundary conditions were applied in order to favor and sustain both the helical deformation in the core and a more regular helical pattern in the plasma--wall interaction.

Abstract (italian)

Questa tesi si inserisce nel contesto della ricerca sulla fusione termonucleare controllata come possibile fonte alternativa di energia. La fusione il processo che alimenta il sole e tutte le altre stelle attive, il progetto quello di riprodurre questo processo in macchine da laboratorio: il progetto, affascinante ma di non facile realizzazione, si scontra soprattutto con la difficolt di confinare alte temperature e densit di plasma, stato ionizzato della materia (il cosiddetto quarto stato della materia).
La ricerca civile in questo campo quasi interamente dedicata allo studio del confinamento dei plasmi da fusione con campi magnetici. Le configurazioni di campo magnetico pi studiate sono quelle dette Tokamak, Stellarator e Reversed--Field--Pinch (RFP), che confinano i plasmi in macchine toroidali. Tokamak e Stellarator sono le configurazioni che storicamente hanno dato i migliori risultati in termini di confinamento di particelle ed energia: vanno ricordati rispettivamente i due progetti per la futura generazione delle macchine da fusione, ITER (progetto di collaborazione internazionale oggi in costruzione a Cadarache, Francia) e Wendelstein--7X (progetto in costruzione a Greifswald, Germania).
Per quanto riguarda il RFP, il pi grande esperimento oggi attivo l'esperimento RFX (oggi RFX--mod), in funzione a Padova dal 1990, dove si svolto questo lavoro di tesi. Nei RFP il plasma riscaldato per effetto ohmico da un'alta corrente che fluisce nel plasma, ma la presenza di molte instabilit, considerate intrinseche alla configurazione, ha storicamente condotto a bassi tempi di confinamento e quindi a poca fiducia nel RFP come possibile configurazione per un reattore. La ricerca su questo tipo di macchine oggi rivalutata da nuovi risultati, che dimostrano come all'aumentare della corrente il plasma spontaneamente si porti in uno stato meno caotico con propriet di confinamento migliorate. Questi stati sono chiamati SHAx (Single Helical Axis) perch caratterizzati da superfici magnetiche elicoidali.

Obiettivo di questa tesi lo studio e la caratterizzazione della topologia magnetica degli equilibri SHAx (in RFX--mod ottenuti per correnti di plasma superiori a 1.5 MA), sia nella regione centrale del plasma (plasma core) che nella zona di bordo dove dominano gli effetti dell'interazione plasma--parete (plasma edge).
Il primo passo per caratterizzare i nuovi equilibri elicoidali stato la ricerca di buone coordinate elicoidali. Si fatto uso per questo di coordinate curvilinee (per descrivere la geometria toroidale del sistema) e della meccanica hamiltoniana applicata ai campi magnetici in un toro (il che permette di usare le coordinate azione--angolo del sistema).
Il risultato di questo studio un codice (SHEq, Single Helical Equilibria) che usa le metriche elicoidali per la ricostruzione delle quantit\`a di plasma (componenti del campo o dei flussi magnetici e della densit di corrente) durante gli stati SHAx, ed quindi per esempio utile per interpretare i dati sperimentali delle varie diagnostiche.
Parte di questa tesi si svolta in collaborazione con il gruppo di Teoria di TJ--II (Ciemat, Madrid) per l'evoluzione temporale degli equilibri elicoidali di SHEq in accordo con la legge di Ohm (che non iniziale vincolo).
La parte pi sperimentale di questa tesi riguarda lo studio della zona di bordo dove un'interazione regolare del plasma con la parete riflette la deformazione elicoidale della colonna di plasma. Una parte del tempo nella campagna sperimentale 2011 di RFX--mod stata dedicata allo studio di particolari condizioni al contorno per favorire e controllare la regolarit dell'interazione plasma--parete.

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EPrint type:Ph.D. thesis
Tutor:Martin, Piero
Supervisor:Martines, Emilio
Ph.D. course:Ciclo 24 > Corsi 24 > Fusion Science and Engineering
Data di deposito della tesi:30 January 2012
Anno di Pubblicazione:30 January 2012
Key Words:Reversed Field Pinch, plasma, fusion, fusione
Settori scientifico-disciplinari MIUR:Area 02 - Scienze fisiche > FIS/03 Fisica della materia
Struttura di riferimento:Centri > Centro Interdipartimentale "Centro Ricerche Fusione"
Codice ID:4869
Depositato il:30 Oct 2012 15:07
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