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Stella, Luca (2014) Essays in Labor Economics: Cross-Country Evidence. [Ph.D. thesis]

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Abstract (english)

This doctoral thesis consists of three empirical research papers, in which intergenerational links and their effects on economic outcomes are investigated.
The first paper, titled "Intergenerational Transmission of Human Capital in Europe: Evidence from SHARE", extends the previous literature on the intergenerational transmission of human capital by exploiting variation in compulsory schooling reforms across nine European countries over the period 1920-1956. My empirical strategy follows an instrumental variable (IV) approach, instrumenting parental education with years of compulsory schooling. I find some evidence of a causal relationship between parents' and children's education. The magnitude of the estimated effect is large: an additional year of parental education raises the child's education by 0.44 of a year. I also find that maternal schooling is more important than paternal schooling for the academic performance of their offspring. The results are robust to several specification checks.
The second paper, titled "Living Arrangements in Europe: Whether and Why Paternal Retirement Matters", uses retrospective micro data from eleven European countries to investigate the role of paternal retirement in explaining children's decisions to leave the parental home. To assess causality, I use a bivariate discrete hazard model with shared frailty and exploit over time and cross-country variation in early retirement legislation.
Overall, the results indicate a positive and significant influence of paternal retirement on the probability of first nest-leaving of children residing in southern European countries, both for sons and daughters. By contrast, there is no evidence of significant effects on children living in northern and central European countries. I then discuss the potential mechanisms by which paternal retirement may affect children's nest-leaving. I find that the increase in children's nest-leaving around paternal retirement does not seem to be driven by changes in parents' budget constraints. Rather, one must probably look for channels involving negative externalities in preferences between parents and children.
Finally, the third paper, titled "The Effect of Divorce Risk on the Wealth and Retirement Security of Households", quantifies the effects of divorce risk on couple's retirement well-being in Europe using changes in divorce laws occurred between the late 1970s and the 2000s. Across countries and over time, the ground for divorce shifted from mutual consent to unilateral choice. This "divorce revolution'' allows for the use of a quasi-experimental design that exploits the time and country variation in these laws to identify the empirical relationship between divorce risk and couple's economic security in retirement. By employing a unique dataset that contains complete marital history for different European countries, combined with features of divorce legislation across countries and over time, I can quantify their effects on the cohort of married couples born over the period 1920-1957.

Abstract (italian)

Il presente lavoro e' costituito da tre articoli accademici, di natura empirica, focalizzati sul tema dei legami intergenerazionali e sui loro effetti su una serie di economic outcomes.
Il primo capitolo, "Intergenerational Transmission of Human Capital in Europe: Evidence from SHARE", estende la precedente letteratura sul meccanismo intergenerazionale di trasmissione di capitale umano sfruttando la variazione nelle leggi di istruzione obbligatoria in nove Paesi Europei tra il 1920 e il 1956. La strategia empirica e' basata su un approccio a variabili strumentali, in cui l'istruzione dei genitori viene strumentata utilizzando gli anni di istruzione obbligatoria. Trovo evidenza di una relazione causale tra istruzione dei genitori e istruzione dei figli. L'ampiezza del coefficiente stimato e' grande: un anno addizionale nell'istruzione dei genitori aumenta l'istruzione dei figli di 0.44 anni. Trovo inoltre evidenza che l'istruzione materna e' piu' importante dell'istruzione paterna sulla performance accademica dei figli. I risultati sono robusti rispetto ad una serie di robustness checks.
Il secondo paper, "Living Arrangements in Europe: Whether and Why Paternal Retirement Matters", usa dati retrospettivi di undici Paesi Europei con l'obiettivo di studiare il ruolo del pensionamento del padre sulla decisione dei figli di lasciare la casa dei genitori. Per quanto riguarda l'identificazione, uso un modello hazard bivariato con shared frailty e sfrutto la variazione over time e cross-country nelle riforme pensionistiche. Nel complesso, i risultati indicano un effetto positivo e significativo da parte del pensionamento del padre sulla probabilita' che i figli escano di casa per la prima volta nei Paesi del Sud Europa., sia per i figli maschi sia per le figlie femmine. Al contrario, non c'e' evidenza di effetti significativi per i figli che vivono nei Paesi del Nord e del Centro Europa. Discuto poi i meccanismi tramite cui il pensionamento del padre puo' influenzare l'uscita di casa dei figli. Trovo che l'aumento nell'uscita di casa dei figli al momento del pensionamento del padre non sembra essere guidato da modifiche nel vincolo di bilancio dei genitori. Piuttosto, uno dovrebbe probabilmente guardare ai canali che riguardano le esternalita' negative nelle preferenze tra genitori e figli.
Infine, il terzo paper, "The Effect of Divorce Risk on the Wealth and Retirement Security of Households", quantifica gli effetti associati al rischio di divorzio sul retirement well-being della coppia in Europa usando le leggi sul divorzio avvenute tra la fine del 1970 e gli anni 2000. La ragione del divorzio e' passata da mutual consent a unilateral choice. Questa "divorce revolution" permette quindi di ricorrere ad un quasi- experimental design che sfrutta variazione over time e cross-country per studiare la relazione empirica tra rischio di divorzio e il retirement security della coppia. Utilizzando un dataset che contiene informazione sulla marital history per differenti Paesi Europei, e sfruttando le leggi sul divorzio over time e cross-country, sono in grado di quantificare il loro effetto sulle coorte delle coppie nate tra il 1920 e il 1957.

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EPrint type:Ph.D. thesis
Tutor:Weber, Guglielmo and Paserman, Daniele
Ph.D. course:Ciclo 26 > Scuole 26 > ECONOMIA E MANAGEMENT
Data di deposito della tesi:29 January 2014
Anno di Pubblicazione:29 January 2014
Key Words:Intergenerational, SHARE, education, retirement
Settori scientifico-disciplinari MIUR:Area 13 - Scienze economiche e statistiche > SECS-P/05 Econometria
Struttura di riferimento:Dipartimenti > Dipartimento di Scienze Economiche e Aziendali "Marco Fanno"
Codice ID:6550
Depositato il:04 Nov 2014 11:45
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